mardi 31 mai 2011

Le peintre russe Ivan Chichkine (1832-1898)

"Ivan Chichkine, le chantre de la forêt russe, est un des meilleurs paysagistes que la Russie ait jamais connu. Ses œuvres illustrent le développement du courant réaliste dans la deuxième moitié du XIXe siècle. Bien peu de peintres ont été aussi universellement reconnus et aimés du peuple russe. Les expositions de ses œuvres ont toujours attiré l'attention de milliers de visiteurs. Ses tableaux furent reproduits dans de nombreuses revues, ainsi que dans les ABC scolaires, et ses dessins copiés à l'eau-forte. "Nous ne connaissons aucun autre peintre qui puisse rivaliser avec Chichkine en ce qui concerne la précision du dessin et la tendresse avec laquelle il représentait les paysages russes, si chers à nos coeurs. Pour ce qui est de la forêt russe, Chichkine n'a pas d'égal dans sa représentation", écrivait un des contemporains du peintre. En effet, la forêt est le thème préféré de Chichkine, son élément. Personne d'autre que lui n'a su reproduire avec une telle exactitude, avec tant de passion et d'admiration la beauté des bois de pins, leur fraîcheur, la pénombre qui y règne, la majesté des arbres que Chichkine connaissait jusqu'aux plus menus détails.

Il fut surnommé le "géant de la forêt russe" ce qui s'accordait parfaitement avec son aspect physique. Grand, fort et bien bâti, de caractère ferme et franc, il ressemblait à un génie de forêt. Sa jovialité et sa cordialité, son caractère ouvert attiraient les gens vers lui. Chichkine, aimait passionnément la vie qui l'entourait, son pays natal : "Mon mot d'ordre ?", écrivait-il, "Vive la Russie (Je suis Russe)!".

(Irina Chouvalova, "Ivan Chichkine, peintre de la forêt russe")

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